Meet Alex Foster!



I run into Alex and his work, one day that I was searching the web and even though he might not be 100% fashion-related, I think that he has a rare aesthetics and good taste. Plus, style is more than clothes, shoes and bags. It’s a state of living.
Eng: The first thing that caught my eye on his online shop (which you can check here) were the amazing notebooks (since I write a lot throughout my day) and the personalised pet portrait that reminded me of my dog Phoenix and felt the need to own it.
As I was reading more about Alex, I realised that he is not just another illustrator. In 2015 he won a World Illustration award, and graduated in 2013 with a First class BA(Hons) degree in Illustration.
Our contact assured me that he is not a random guy and that his talent is not the only thing making him special. It’s also his good manners and friendly-positive vibes.

1 2 3

See what he has to say and get to know him a little better.

1. Tell us a few things about yourself.
I’d like to say that with my drawing and work I believe there’s no reason the average person could do it after lots of hard work. Growing up I was never any sort of drawing prodigy, my grades at school were all average and I was a pretty normal kid. Once I had learned nearing the end of school about the University for the Creative Arts and the fact that illustration and graphic design could be a job, I knew I had something to work towards.
2. When did you realize that illustrating was your “thing”? 
Shortly before leaving school I knew I liked plans and drawing and things like that, so I was interested in architecture. After realising I was nowhere near good enough at maths and physics for that I started to look at graphic design and illustration. I think due to browsing art sites on the internet I found out about illustration as a field. One of the early memories of illustration love for me was screen printed gig posters. Since then my taste and style has changed and developed over the years (I still really love those type of posters though).
3. Besides the talent required, what other elements you think someone needs, in order to make it happen? 
As I said earlier I don’t really think talent should be the right work, it is pretty much mostly hard work and a bit of luck. The harder you work towards your vision though the luckier you feel. When me and a few illustrator friends started to get commissions we all felt the same ‘lucky’ way – then we realised it was a product of our hard work – it would be incredibly unlucky to work hard for years at developing a style and showing it to art directors to then never get any commissions.
4. After winning World Illustration Award, what changed in your life? 
It got my work in front of lots of the right people, and added a certain ‘stamp of approval’ I feel as it was with the Association of Illustrators which I view as a prestigious group.
5. What inspires you? And what would you say to others in order to inspire them? 
Inspiration for me comes from lots of places from films media and books, to stories, radio, music. Visually it can also come from anywhere really – I’d definitely advise to always be discovering new artists you like but you don’t have to just consume your style or type of artwork – it’s great to be informed from all sorts of places.
6. What’s next for you and your work?
As usual I’m preparing for the holiday season and hoping to continue making lots of house portraits and wedding maps, and working on some nice commissions. I make a monthly illustration for Air Canada’s in flight magazine which I really enjoy, and I’ve been working on a UK small brewery map by beer sommellier Melissa Cole, and maps for various projects.

5 6 7

Gr: Το πρώτο πράγμα πάνω στο οποίο έπεσε το μάτι μου, στο online shop του Άλεξ, (το οποίο μπορείς να δεις εδώ), ήταν τα υπέροχα τετράδια του -εφόσον εγώ γράφω μέσα σε όλη τη διάρκεια της μέρας- και τα κατά παραγγελία πορτραίτα ζώων, τα οποία μου θύμισαν τον σκύλο μου τον Φοίνιξ. Με έκανε να νιώσω, ότι χρειάζομαι ένα τέτοιο στο δωμάτιό μου.
Καθώς λοιπόν διάβαζα περισσότερα πράγματα για τον Άλεξ, συνειδητοποίησα ότι δεν είναι ένας ακόμα εικονογράφος. Το 2015, κέρδισε ένα παγκόσμιο βραβείο εικονογράφησης, ενώ αποφοίτησε το 2013 με ένα πρώτης κατηγορίας BA (Hons) πτυχίο στην εικονογραφία.
Η επικοινωνία μας με διαβεβαίωσε ότι δεν είναι ένας τυχαίος τύπος και ότι το ταλέντο του είναι αυτό που τον κάνει ξεχωριστό. Εντάξει, και το γεγονός ότι έχει πολύ καλούς τρόπους και θετικά-φιλικά vibes.
Δες τι απάντησε στην συνέντευξη και γνώρισε τον λίγο καλύτερα.

  1. Πες μας λίγα πράγματα για τον εαυτό σου.

    Όσον αφορά την ζωγραφική και την δουλειά μου πιστεύω ότι δεν υπάρχει λόγος, ώστε ένας μέσος άνθρωπος να μην το καταφέρει μετά από πολύ σκληρή προσπάθεια. Μεγαλώνοντας, δεν ήμουν ιδιοφυΐα στην ζωγραφική, οι βαθμοί μου στο σχολείο ήταν όλοι μέτριοι και ήμουν απλά ένα φυσιολογικό παιδί. Βέβαια, μόλις έμαθα, προς το τέλος των σχολικών μου χρόνων για το Πανεπιστήμιο Δημιουργικών Τεχνών και για το γεγονός ότι η εικονογραφία μπορεί να γίνει επάγγελμα, ήξερα ότι είχα κάτι για να δουλέψω προς αυτή τη κατεύθυνση.
    2. Πότε συνειδητοποίησες ότι η εικονογραφία είναι κάτι που σε αντιπροσωπεύει;
    Λίγο πριν τελειώσω το σχολείο ήξερα ότι μου αρέσουν τα προγράμματα, η ζωγραφική και τέτοια πράγματα, οπότε με ενδιέφερε πολύ η αρχιτεκτονική. Αφού συνειδητοποίησα ότι δεν είχα μέλλον με τα μαθηματικά και την φυσική, ξεκίνησα να ψάχνομαι πάνω στο γραφικό σχέδιο και την εικονογραφία. Μια από τις πρώτες αναμνήσεις μου πάνω στην αγάπη μου για την εικονογραφία, ήταν η μεταξοτυπία αφισών από συναυλίες. Βέβαια, από τότε, το γούστο μου και το στυλ μου έχουν αλλάξει κι έχουν εξελιχθεί (ακόμα λατρεύω αυτού το είδους τις αφίσες βέβαια).
    3. Εκτός από το ταλέντο που απαιτείται, ποια άλλα χαρακτηριστικά, θεωρείς, ότι χρειάζεται κάποιος για να πετύχει σε αυτόν τον τομέα;
    Όπως είπα και νωρίτερα, δεν νομίζω ότι η λέξη ταλέντο είναι σωστή. Νομίζω κυρίως είναι σκληρή δουλειά και λίγο τύχη. Όσο πιο πολύ δουλεύεις προς το όραμα σου, τόσο πιο τυχερός αισθάνεσαι. Όταν εγώ και μερικοί φίλοι μου -εικονογράφοι εξίσου- ξεκινήσαμε να παίρνουμε κάποιο αξίωμα, νιώσαμε όλοι το ίδιο “τυχεροί” -μετά συνειδητοποιήσαμε ότι ήταν προϊόν της σκληρής μας δουλειάς. Θα ήταν εξαιρετικά ατυχές να δουλεύεις σκληρά για χρόνια προσπαθώντας να αναπτύξεις ένα στυλ και να το δείχνεις σε καλλιτεχνικούς διευθυντές αλλά να μην παίρνεις ποτέ κάποιο αξίωμα.
    4. Κερδίζοντας το Παγκόσμιο Βραβείο Εικονογραφίας, τι άλλαξε στη ζωή σου;
    Κατάφερα να παρουσιάσω τη δουλειά μου μπροστά στους σωστούς ανθρώπους και πρόσθεσα μια συγκεκριμένη “σφραγίδα έγκρισης” με τον συνεταιρισμό των Εικονογράφων, τον οποίο αντιλαμβάνομαι ως έναν περίβλεπτο όμιλο.
    5. Τι σε εμπνέει; Και τι θα έλεγες σε κάποιον για να τον εμπνεύσεις;
    Για εμένα η έμπνευση έρχεται από πολλά μέρη, από ταινίες, τα μέσα και βιβλία, μέχρι ιστορίες, το ράδιο και τη μουσική γενικότερα. Οπτικά μπορεί να έρθει από πραγματικά οπουδήποτε. Εγώ θα συμβούλευα κάποιον να ανακαλύπτει συνεχώς νέους καλλιτέχνες που του αρέσουν, χωρίς να καταναλώνουν το στυλ τους ή το είδος της τέχνης τους. Είναι τρομερό το να ενημερώνεσαι από όπου μπορείς.
    6. Tι κρύβει το μέλλον για σένα και για την δουλειά σου;
    Ως συνήθως ετοιμάζομαι για την σεζόν των διακοπών και ελπίζω να συνεχίσω να φτιάχνω πολλά πορτραίτα για το σπίτι, χάρτες γάμων και να δουλεύω πάνω σε μερικές πολύ καλές επιτροπές. Φτιάχνω την μηνιαία εικονογράφηση για τις πτήσης της εταιρίας Air Canada στο περιοδικό που οι ίδιοι κυκλοφορούν -πράγμα που απολαμβάνω πολύ- κι επίσης δουλεύω πάνω σε έναν μικρό χάρτη ζυθοποιείας, από την Melissa Cole, καθώς και χάρες για άλλα διάφορα έργα.




Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s